• Prof. Lino Marujo

Quais oportunidades logísticas a pandemia de COVID-19 pode proporcionar?


O novo ano de 2020 começou em proporções bíblicas de pesadelos - secas, incêndios, inundações e um vírus pandêmico que tomou conta do planeta vindo da China. A resposta dos governos, empresas e comunidades sobre a pandemia da COVID-19 afetou repentinamente nosso modo de vida e o de nossos sistemas logísticos local, regional e global. A velocidade com que esses impactos foram sentidos é significativa, pois as companhias aéreas globais, o transporte rodoviário de cargas, ferrovias e sistemas locais de metrô e ônibus sofrem quedas no número de embarques e clientes. A pressão resultante para reduzir o serviço ou até mesmo encerrar as operações levou os sistemas aos piores cenários. Também oferece uma oportunidade única de repensar o sistema logístico e movê-lo para uma experiência mais resiliente, equitativa e contínua.


Nosso modo de vida é baseado em interações físicas, somos criaturas sociais - é como construímos, funcionamos e prosperamos. Com mais da metade da população do mundo morando nas cidades, é aqui que encontramos mais oportunidades para criar ideias, trocar conhecimento e celebrar culturas únicas. Com a concentração de pessoas, ideias e coisas, elas são as potências de nossas economias globais. As origens da pandemia do vírus chinês e sua esperançosa erradicação provavelmente serão urbanas. Elas também são o ponto de partida de alguns dos problemas de saúde pública e desigualdades, e a sociedade geralmente usa essas lições para promover grandes avanços sociais e de saúde pública.


O transporte permitiu que grandes movimentos de pessoas e coisas criassem uma rede global de interligada que está diminuindo as distâncias no mundo a cada dia. A pandemia se espalhou em um padrão de transporte local-global-local. Primeiro com interações nas cidades através de redes de transporte locais, depois globalmente através de viagens aéreas internacionais e depois, novamente localmente na outra extremidade. Os governos responderam com restrições e proibições de viagens para minimizar a propagação de país para país. Eles também adotaram medidas domésticas, como o distanciamento social (cerca de dois metros) um do outro, orientação para ficar em casa e sair apenas se necessário, ou ainda extremas medidas como o toque de recolher obrigatório e bloqueios.


Essas restrições são um esforço para “achatar a curva”, o que significa reduzir e desacelerar a crescente taxa de infecção e mortalidade na comunidade, dando às equipes médicas e dos sistemas de saúde tempo e capacidade para preparar e cuidar adequadamente das pessoas mais vulneráveis, que em última instância são medidas de gestão da demanda versus da capacidade dos recursos. A densidade, precursora de cidades bem-sucedidas, está sendo discutida por alguns como a razão da disseminação. O problema não é somente a densidade, é também a agilidade da resposta à crise que determinará a contenção e a erradicação de uma região.


Tudo o que fazemos no nosso dia-a-dia, desde o trabalho, educação, compras, idas a restaurantes, compromissos, artes e cultura, entretenimento, celebrações, acessamos várias redes interconectadas de informação, fluxos de pessoas e de mercadorias, agora está sendo restrito ou proibido devido ao vírus chinês. Todas as principais conferências, concertos, feiras de rua, festas e eventos esportivos foram cancelados ou adiados. Lugares como mercados têm acesso limitado ou estão sendo monitorados rigorosamente, para que se evitem aglomerações.


Todos nós estamos colados à mídia, observando nervosamente os números globais de infecções aumentarem e ouvindo como cada região está sendo convidada a ficar em casa, a menos que façamos parte dos serviços e socorristas essenciais da força de trabalho (médicos, serviços públicos, serviços de fiscalização, supermercados e outros). De repente, os viajantes de negócios super-ocupados, pais e filhos hiper-programados e todos os “foliões” estão de castigo. Se pudermos e precisarmos sair, somos solicitados a manter distância uns dos outros e esse será o nosso novo normal por enquanto. Está na hora de uma pausa.


Uma das maiores obsessões do setor de transportes está em tentar resolver os congestionamentos, que por ora para distribuição de mercadorias está sendo uma externalidade POSITIVA, pois com mais fluidez no tráfego, maior a velocidade média das viagens e mais entregas podem ser realizadas. Portanto, estamos percebendo que as pessoas cujo trabalho exige um computador e uma conexão à Internet não precisam ir ao escritório todos os dias, aliviando os congestionamentos.


Muitos outros serviços tais como, serviços de alimentação e bebidas, varejo, artes, cultura e entretenimento, etc., estão sendo solicitados a fechar ou limitar estritamente o acesso ao público. Algumas dessas empresas têm permissão para fornecer entregas, que são realizadas principalmente por trabalhadores que mantêm as coisas em movimento. A maioria desses trabalhadores está essencialmente desempregada e muitos têm acordos de emprego e moradia vulneráveis.


O impacto da COVID-19 em nossa economia e nos fluxos logísticos está se tornando um pesadelo, apesar de algumas liberações pontuais de circulação de mercadorias se mostrarem eficazes para produtos específicos. Por exemplo, de acordo com as companhias aéreas, eles estão se preparando para uma grande queda na receita de passageiros e isso acaba cortando ou eliminando a capacidade doméstica e global, ou seja, menos empregos em última instância. À medida que os preços do petróleo caem livremente, a demanda por veículos de combustão pode seguir o exemplo, exigindo outro resgate à indústria automobilística. E enquanto o setor de logística estiver trabalhando para transportar mercadorias, a demanda econômica geral, sofrerá uma queda importante nos próximos meses.


Já que a orientação geral é ficar em casa, temos um setor que experimentará desafios para acomodar a crescente demanda. As entregas de comércio eletrônico estavam crescendo rapidamente antes da pandemia e, agora, uma demanda ainda maior à medida que restrições de circulação são implementadas. Para uma empresa de entregas de produtos cosméticos no ES, na 2ª semana de março, o número de entregas cresceu 200%. As empresas de viagens por aplicativo tem mudado a natureza do “passageiro”, têm trocado as viagens dos motoristas para que eles mudem de pessoas para a entrega de alimentos e produtos. À medida que as pessoas ficam em casa e não podem sair, elas exigem mais do comércio eletrônico e locais de alimentação locais.



Existe um lado positivo nisso tudo?



Embora as restrições tenham impactos sérios e materiais em nossa força de trabalho, transporte e economia, pode haver algumas vantagens temporárias que podem durar. Pela primeira vez, estamos experimentando uma redução global e dramática no congestionamento do tráfego, poluição do ar e emissões de gases de efeito estufa, principalmente do transporte. Também devemos ver um número menor de acidentes de trânsito e fatalidades. Não é de forma alguma um cenário ideal e desejável mesmo com a vantagem temporária.


Então, como aprendemos disso? A pandemia é uma oportunidade para repensar nossas prioridades logísticas e de mobilidade. No transporte, sabemos que é tecnicamente possível e economicamente possível tornar isso uma vitória para todos, só precisamos ter nossa mentalidade política para mudar nosso comportamento coletivo e tornar permanente a vantagem temporária.


Como uma das funções primárias da Logística, o nosso sistema de transporte já estava em transição, passando do modelo de propriedade privada, movido a combustível fóssil e operado apenas por pessoas, para vários modelos sob demanda, compartilhados, elétricos e (no futuro) automatizados. Esse estado ideal de transporte de um dia no futuro promete melhorar os aspectos negativos, criando uma experiência integrada que reduz congestionamentos e poluição, melhora a liberação de espaço nas ruas para mais caminhadas e para o ciclismo, além de novos serviços compartilhados e redução de acidentes e fatalidades e sendo sustentável para operar e manter.


Podemos usar esse tempo para dar um passo atrás, ouvir e aprender com nossas comunidades e empresas para determinar como podemos utilizar políticas e tecnologias mais inclusivas e de apoio e não voltar à bagunça que tínhamos antes dessa pausa. Este é o momento de reiniciar nosso sistema logístico e olhar pelas lentes das pessoas, da cultura e de nossa nova realidade. Isso significa projetar, experimentar e usar materiais táticos baratos e rápidos para fechar as brechas nos sistemas e experimentar a mobilidade compartilhada de passageiros, e de entrega de produtos. A interrupção causada pelo COVID-19 destaca a necessidade de orquestração das modernas cadeias logísticas e a necessidade de todas as peças funcionarem em sincronia. Os transportadores rodoviários, caminhoneiros, maioria dos fluxos de carga no Brasil, desempenham papéis críticos que geralmente são negligenciados. Mas, como em qualquer cadeia, todo elo importa.